miércoles, 12 de junio de 2013

Un paso a la vez, para terminar con el Alzheimer

La investigación sobre las causas y posibles tratamientos para la enfermedad de Alzheimer ha sido tan complicada como la propia enfermedad. Patti Davis tomó prestada la frase "The Long Goodbye" en la descripción de la decadencia de su padre, y por una buena razón: Esto genera aflicciones horribles a  las familias de sus más queridos miembros con progresión agonizante y frustración. Y para los investigadores, lo ha hecho durante más de un siglo oculto tras un velo de misterio que se debe en parte a la naturaleza compleja del cerebro mismo. Lo sé porque es el trabajo de mi vida.El presidente Obama anunció recientemente una iniciativa de financiación que dirigirá $ 100.000.000 a la cartografía de la conectividad funcional del cerebro. Una pequeña parte de este dinero se puede aplicar directamente a la enfermedad de Alzheimer en sí, sino que las ideas generales que se derivan de este esfuerzo también pueden ayudar indirectamente al iluminar el tapiz de hilos neurales que desentraña la enfermedad de Alzheimer.
A pesar de la gran cantidad de posibilidades que los científicos tienen que tener en cuenta al postular los medios por los que la enfermedad de Alzheimer se inicia y progresa, nuestro enfoque debe ser de bajo alcance y metódico. Una serie de experimentos debe alterar un único parámetro a la vez, o los resultados serán una confusión sin sentido sobre las posibilidades que aún se conservan. Aunque algunos podrían encontrarlo aburrido, para la mayoría de nosotros es satisfactorio debido a la potencia de su simplicidad. Si se marcha a un paso a la vez, usted sabe que está progresando y no gira en círculos como un remolino.

Supongo que es la analogía de este científico perseverante que fortaleció mi conexión con Jack Fussell, que se está ejecutando a través de América en una búsqueda personal para crear conciencia y recaudar fondos para la enfermedad de Alzheimer. En su viaje a través del continente, el corredor de 62 años de edad, parece haber reducido su contribución a este esfuerzo en una acción comprensible y coherente: el paso oeste. Habrá unos 7 millones de pasos en su viaje, pero los está tomando uno a la vez y siempre hacia el sol poniente. (Bueno, casi siempre: Él corrió en círculos alrededor de mi ciudad natal de Conway, Arkansas, después de llegar allí, una tarde caliente, simplemente porque no tenía el tiempo y había gente a la que nunca encontraría manteniéndose sentado.)
"Cuando no sé qué hacer,corro. Así que corro mucho", me dijo el día que lo conocí. Me pareció el tipo de humor inteligente por el que Will Rogers se hizo famoso. Es tan simple como un mantra o un canto religioso. También es autocrítico, y Jack no es más que eso. Pero nadie que escuche su historia puede menospreciar lo que está haciendo. Porque lo que está haciendo es algo! Esa es la verdadera sabiduría de su esfuerzo. Jack buscó en su alma por la contribución que debe hacer, y se negó a ser bloqueado por el número de opciones disponibles o la complejidad del problema que está luchando. Él encontró la fuerza en la sabiduría decisiva de hacer algo, algo que hace muy bien.
Sí, parece simple: poner un pie delante del otro. Pero el camino de este proceso ha llevado a Jack ha incluido vistas-vistas e interiorizar-que él nunca anticipó. Otra cosa que me dijo el primer día que lo conocí era que él había descubierto en este viaje la satisfacción de conectar segunda y tercera partes que probablemente nunca se hubiera encontrado con los otros si no estaban interactuando con él. Jack siente que muchas de estas conexiones serán las duraderas y productivas.

Otra idea que se ha reforzado, y no ha descubierto directamente en este viaje es lo que Jack y yo hablamos con cierta amplitud la última noche que pasó en mi casa. Las acciones no son más que las palabras, pero son esenciales para las palabras! Y para los pensamientos y sentimientos e ideas y convicciones. Los psicólogos, los gurús, los entrenadores personales, activistas sociales y ministros nos aconsejan: Representar el futuro que desea tener. Los rituales religiosos refuerzan la fe. El compromiso social, incluso si se le obliga, al principio-puede elevar a un alma atormentada del fango de la depresión. La representación de los días de cortejo pueden reavivar la chispa de romance en un viejo matrimonio. Nunca es suficiente sentarse y pensar en lo que se podría hacer ... lo que uno debe hacer. Al final, no se puede saber eso. Los beneficios de tomar acción pueden ser sorprendentes, pero el estancamiento de la inacción es bastante predecible. En el laboratorio de investigación, toda la teoría en el mundo no tiene sentido sin la realización de los experimentos para probar las teorías. Y todas las buenas intenciones de toda esa gente por ahí que se sientan de brazos cruzados y desean que el Alzheimer podría ser derrotado (por otra persona), por desgracia pavimentan un camino infernal que cada cuidador tiene que soportar a lo largo de la ruta de "el largo adiós".
Pero hay por lo menos un hombre por ahí, literalmente por ahí, en alguna parte en el camino-que se negó a quedarse de brazos cruzados. Él es un hombre que se pone un par de zapatos para correr y arneses hasta su mula de tres ruedas (un cochecito que se ha llamado "Wilson"), incluso en las mañanas, cuando se ejecuta la última cosa en el mundo que quiere hacer. Él es persistente. Es metódico. Y será eficaz. Porque él optó por practicar la ciencia de lo que podía. Para hacer lo que pudiera. Para hacer algo.

Sobre  Autor: Steven Barger, Ph.D., es profesor en el Departamento de Geriatría, Neurobiología y Ciencias del Desarrollo, y Medicina Interna en la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas. Su investigación actual se centra en las interacciones entre las proteínas implicadas en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. En su dedicación para poner fin a la enfermedad de Alzheimer, se montó en la Asociación Breakthrough Ride del Alzheimer y se ha desempeñado como revisor de programa de becas de la Asociación de Alzheimer.