jueves, 18 de julio de 2013

Úsa el cerebro o lo pierdes:

Lectura permanente, los Hobbies podrían ayudar a evitar la demencia
Actividades estimulantes pueden alentar al cerebro para adaptarse y crear "soluciones alternativas", sugiere estudio.
Por Barbara Bronson Gray
Reportero de HealthDay

Juegos para la memoria



Miércoles, 03 de julio (HealthDay News) - Úsalo o lo pierdes: Realizar actividades estimulantes del cerebro desde la infancia - como leer libros, escribir cartas y resolver los problemas cotidianos - hasta la vejez puede ayudar a prevenir los signos clínicos de la demencia, como la memoria pérdida, según un nuevo estudio.
"Hay ciertas cosas que aumentan o disminuyen su vulnerabilidad al deterioro cognitivo [mentales]", dijo Robert Wilson, autor principal del estudio. Mantener el cerebro activo parece ayudar a que ciertos circuitos cerebrales funcionen eficazmente, incluso si una acumulación gradual de la enfermedad del cerebro ya está ocurriendo, dijo Wilson, profesor de ciencias neurológicas y de comportamiento en el Centro Médico de la Universidad Rush, en Chicago.

Las personas que participan en la actividad mental frecuente en la edad adulta tenían una tasa de deterioro mental que fue del 32 por ciento más bajos que los de actividad media. Mientras tanto, los que tienen actividad mental poco frecuente experimentaron una disminución de la capacidad mental que era 48 por ciento más rápido.

El estudio, publicado en línea el 03 de julio en la revista Neurology, ayuda a explicar por qué un tercio de las personas que mueren en la vejez con pocos o ningún signo de problemas con el pensamiento, el aprendizaje o la memoria, sin embargo, cuando se hacen las autopsias cerebrales, en realidad tienen una clara evidencia de la enfermedad de Alzheimer, dijo Wilson. "Ellos [técnicamente] tienen la enfermedad, pero no se expresa clínicamente", dijo.

Esa idea de que el cerebro crea una "solución temporal" de alguna manera para evitar mostrar signos de la enfermedad de Alzheimer u otra demencia se refiere a menudo como la "hipótesis de la reserva cognitiva", dijo Wilson. Este concepto sugiere que las personas con mayor pensamiento, capacidad de aprendizaje y la memoria son de alguna manera capaz de retrasar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Pero la prueba de la hipótesis ha sido un reto para los científicos.

"Ha habido este debate a largo plazo sobre el terreno acerca de cómo las actividades cognitivas preservan la cognición", dijo Prashanti Vemuri, profesor asistente de radiología en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, que escribió un editorial que acompaña al estudio. La pregunta ha sido esencialmente: ¿Qué fue primero, el huevo o la gallina?

"¿Produce la participación en actividades cognitivas un lento declive cognitivo o  las personas menos interesadas en realizar actividades cognitivas, ya  tienen problemas con la demencia?" Dijo Vemuri. Ella piensa que el estudio abre nuevos caminos. "Esto confirma que lo que está sucediendo en el cerebro  está pasando, pero las actividades cognitivamente estimulantes que una persona hace, disminuyen de forma independiente la progresión de la enfermedad."

¿Cómo ayudan las actividades intelectualmente desafiantes a sostener la función cerebral?

El cerebro trata de adaptarse constantemente a los desafíos que se le ha pedido hacer, explicó Wilson. "El cerebro depende de la experiencia", dijo. "Las actividades que se sustentan van a afectar su estructura y función. Y circuitos cognitivos que están elaboradamente estructuran y funcionan muy bien son capaces de adaptarse cuando se produce el ataque inevitable del envejecimiento."

Los investigadores llevaron a cabo un seguimiento largo plazo y de hecho realizan las autopsias de los cerebros de los participantes después de la muerte para confirmar la ausencia o presencia de la enfermedad, dijo Vemuri.

Los científicos comenzaron en 1997, pidiendo a 294 participantes - todos  mayores de 55 años - que informaran sobre su vida y las últimas actividades relacionadas con el pensamiento, desde la infancia hasta la edad adulta joven, la edad media y el presente. Pusieron a prueba la memoria y la capacidad de pensar de los participantes con regularidad, e hicieron exámenes neurológicos anuales. Los participantes fueron cerca de 68 por ciento mujeres, que tenían 14 años de educación y el 37 por ciento tenían deterioro cognitivo leve cuando comenzaron en el estudio.

Después de cada participante murió, los examinadores que no tenían conocimiento de los datos de la evaluación clínica hicieron una inspección independiente del cerebro, en busca de signos de demencia establecidos, llamados placas, ovillos, infartos y cuerpos de Lewy.

Los investigadores compararon los resultados del cerebro con los datos que había recogidon, y se encontró que la actividad mental actual desaceleró el ritmo de descenso mental años antes de la muerte.

Wilson señaló que la investigación no es una prueba causa y efecto. Se necesitaría un ensayo clínico para eso - que implica la asignación al azar de las personas a un conjunto de comportamientos o a otro - y que sería poco ético y excesivamente costoso, dijo. Pero él ahora está haciendo los estudios de neuroimagen para entender mejor acerca del estilo de vida cognitivamente estimulante que ayuda a proteger el cerebro.

En cuanto a la mejor manera de proteger su cerebro, Wilson recomienda encontrar las actividades de la vida real - y no sólo los crucigramas o juegos de Sudoku - que incluyen una combinación de desafíos y la necesidad de enfocarse y concentrarse. "Encontrar un hobby que es sostenible: el costura, fotografía, actuar en el teatro, incluso el aprendizaje del código Morse", sugirió. "La actividad física también es importante."

Vemuri animó a la gente a empezar a desarrollar su pensamiento y habilidades de memoria lo más joven posible. "Los padres deben saber que los programas de lectura a una edad temprana ayudará a que sus hijos tengan una buena edad avanzada", dijo.

Más información

Más información sobre la demencia y la enfermedad de Alzheimer de los Centros de EE.UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades.
FUENTE: Robert S. Wilson, Ph.D., profesor, ciencias neurológicas y ciencias conductuales del Centro Médico de la Universidad Rush, en Chicago; Prashanti Vemuri, Ph.D., profesor asistente de radiología, Envejecimiento y Demencia Laboratorio de Imagen, Mayo Clinic, Rochester , Minnesota, 3 julio de 2013, Neurology, online.